Gun Runner: Qualities a Horse Needs for a Long, Successful Racing Career

Gun Runner: Kualitas yang Dibutuhkan Kuda untuk Karir Balap yang Panjang dan Sukses

Beberapa kuda pacu mencapai puncaknya pada usia dini, memancarkan kecemerlangan sejak awal. Yang lain membutuhkan lebih banyak waktu untuk mencapai bentuk terbaiknya, menjadi dewasa perlahan selama beberapa tahun.

Tetapi sedikit yang menggabungkan kedewasaan dini dengan perkembangan yang stabil selama beberapa musim, yang merupakan resep untuk kuda pacu yang benar-benar tak terlupakan. Dalam beberapa tahun terakhir, hanya sedikit kuda yang mencontohkan sifat-sifat ini lebih baik daripada Gun Runner, yang kesuksesan awalnya hanyalah makanan pembuka untuk penampilan yang menentukan karier yang akan dia keluarkan sebagai pelari yang lebih tua.

Dibesarkan di Kentucky oleh Besilu Stables, Gun Runner lahir pada 8 Maret 2013 di WinStar Farm. Penjualan pribadi ketika Gun Runner berusia 2 tahun mentransfer kuda kastanye ke kemitraan Winchell Thoroughbreds dan Three Chimneys Farm, dengan pelatih Hall of Fame Steve Asmussen mengambil tugas pengkondisian sebelum debutnya.

Meskipun sulit untuk memprediksi apakah anak kuda yang baru lahir akan tumbuh untuk mencapai kesuksesan balapan yang patut dicatat, Gun Runner selalu memiliki silsilah untuk menjadi sesuatu yang istimewa. Ayahnya, Candy Ride, memiliki kecepatan miler elit ditambah dengan stamina untuk membawa kecemerlangannya pada jarak klasik. Tak terkalahkan dalam enam start, Candy Ride meraih kemenangannya yang paling gemilang di Kelas 1 Pasifik Klasik pada tahun 2003 di Del Mar, mencatatkan waktu 1 1/4 mil dalam waktu rekam jejak 1:59,11.

Bendungan Gun Runner, Quiet Giant, juga seorang pelari berbakat, menghitung Taruhan Molly Pitcher Kelas 2 pada tahun 2011 di antara lima kemenangan taruhan karirnya. Sebagai anak perempuan dari bapak pemimpin tiga kali Giant’s Causeway (dan saudara tiri dari pemenang Horse of the Year 2005 dan Breeders’ Cup Classic Saint Liam), Quiet Giant bisa dibilang mengimbangi kecemerlangan Candy Ride dengan dosis stamina yang solid, memberi Gun Runner silsilah untuk unggul di level tertinggi olahraga.

Kecepatan … stamina … dan tekad. Ini adalah beberapa ciri utama yang mengangkat Gun Runner menjadi hebat, dan dia menunjukkan semuanya sejak usia dini. Memang, Gun Runner membutuhkan ketiganya untuk memenangkan debutnya dalam balapan perdananya satu mil di Churchill Downs pada 11 September 2015. Di bawah Twin Spires yang terkenal, Gun Runner melacak kecepatan awal, lalu dengan gigih berjuang sepanjang homestretch untuk menang dengan tiga perempat dari panjang.

Selama beberapa bulan berikutnya, Gun Runner naik dengan cepat. Upaya tempat keempat di trek yang ceroboh di Kelas 2 Kentucky Jockey Club Stakes terbukti menjadi satu-satunya kemundurannya, dan di bawah bimbingan joki Florent Geroux, Gun Runner membukukan kemenangan musim dingin di Veteran Kelas 2 Ford Risen Star Stakes dan Grade 2 Twinspires.com Louisiana Derby muncul sebagai ancaman kemenangan yang sah untuk Kentucky Derby 2016 Dipersembahkan oleh Yum! Merek.

Namun, Gun Runner masih dalam proses ketika hari Sabtu pertama di bulan Mei tiba. Meskipun dia berlari dengan baik di Kentucky Derby, finis ketiga melawan lapangan yang dalam, dia belum siap untuk liga besar. Menyusul kemenangan pasca-Derby di Kelas 3 Taruhan Matt Winn, Gun Runner mengalami empat kekalahan beruntun melawan kompetisi elit, diakhiri dengan upaya runner-up di Kelas 2 Pennsylvania Derby dan Kelas 1 Las Vegas Breeders ‘Cup Dirt Mile.

Tetapi bahkan di tengah kekalahan beruntunnya, Gun Runner menunjukkan sifat berharga lainnya – daya tahan. Meskipun berlari delapan kali antara Februari dan November, kuda jantan yang tangguh itu tidak buruk untuk dipakai. Sebaliknya, dia tampak berkembang dalam jadwalnya yang sibuk, mendorong koneksinya untuk membidik Clark Handicap Tingkat 1 hanya tiga minggu setelah Breeders’ Cup.

“Dia mempertahankan kekuatan dan bobotnya dengan ribuan mil yang dia tempuh tahun ini di atas panggung yang dia lalui,” kata Asmussen dalam sebuah cerita yang diterbitkan di BloodHorse 3 Desember 2016.

Clark menandai titik balik bagi Gun Runner. Meninggalkan taktik penilaian konservatif yang dia gunakan sepanjang musim gugur, Gun Runner dan Florent Geroux bangkrut melawan rival yang lebih tua. Berlari lurus ke depan, Gun Runner menantang para pengejarnya untuk mengimbangi. Tapi tidak ada yang bisa menjawab tantangan itu, dan Gun Runner menyingkir untuk menang dengan jarak 2 3/4, mengamankan kemenangan Kelas 1 pertamanya.

“Kami telah berbicara tentang fakta bahwa kami mungkin telah menyesuaikan terlalu banyak dengan siapa yang kami lawan dalam dua balapan terakhir,” kata Asmussen kepada BloodHorse, “dan hari ini untuk membiarkan orang menyesuaikan diri dengannya, biarkan saja dia menjalankan balapannya.”

Di bulan-bulan mendatang, menyesuaikan diri dengan Gun Runner akan menjadi pengejaran sia-sia bagi banyak kuda pacu terbaik di dunia.

Statistik telanjang mengungkapkan bahwa Gun Runner memenangkan lima dari enam startnya pada tahun 2017 saat berkompetisi secara eksklusif melawan perusahaan taruhan bertingkat. Tetapi statistik gagal menggambarkan keseluruhan gambar. Mereka tidak dapat menangkap cara Gun Runner memulai dengan kuat, meningkat seiring berjalannya musim, dan akhirnya berkembang menjadi setan kecepatan yang tak tertandingi, tampil di level yang berbeda dari para pesaingnya.

Penggemar balap menerima bayangan masa depan ketika Gun Runner memulai tahun 2017 dengan kemenangan panjang 5 3/4 tanpa usaha di Grade 3 Razorback Handicap. Tidak ada drama apa pun dalam hasilnya – Gun Runner tidak pernah memberi saingannya kesempatan untuk menantang, mengukir langkah cepat sebelum menyelesaikan jalur dengan kuat untuk menang di bawah hand ride.

Satu-satunya kekalahan Gun Runner musim ini terjadi saat berkeliling dunia untuk Piala Dunia Grup 1 Dubai yang disponsori oleh Emirates Airline. Setelah melacak kecepatan awal, Gun Runner menempati posisi kedua di belakang juara bertahan Arrogate putra berusia 3 tahun, pemenang Kelas 1 empat kali di puncak kemampuannya. Tapi sementara Arrogate berjuang untuk merebut kembali bentuk terbaiknya setelah kembali dari Dubai, Gun Runner tampaknya mendapat manfaat dari perjalanan transatlantik.

Nyatanya, Gun Runner tidak akan pernah lagi merasakan kekalahan. Sepanjang musim panas, dia memamerkan bakatnya melawan kompetisi tingkat atas, mengoceh tentang kemenangan Kelas 1 di Handicap Stephen Foster, Taruhan Whitney, dan Taruhan Woodward Dipersembahkan oleh Taruhan NYRA dengan margin rata-rata 7 1/2 panjangnya. Tidak ada yang bisa mengganggunya; bahkan bukan insiden aneh di Whitney ketika tapal kuda saingannya yang hilang terjerat di ekor Gun Runner, membuntuti di belakangnya seperti bendera di sebagian besar balapan.

“Saya pikir itu adalah kunci untuk meluangkan waktu kita dengan kuda ini,” kata Asmussen setelah Gun Runner mengalahkan tujuh saingannya di Stephen Foster. “Kami selalu berpikir dia akan menjadi lebih baik seiring bertambahnya usia dan dia membuktikannya kepada kami sekarang.”

Pada saat Piala Breeders 2017 tiba, Gun Runner adalah paket kecepatan, stamina, tekad, dan daya tahan yang lengkap. Dia bisa membidik lari lain di Cup Dirt Mile Peternak, tetapi koneksinya dapat dimengerti memilih untuk membidik lebih tinggi. Daripada mengikuti jalur yang lebih mudah, Gun Runner akan mencari pertandingan ulang dengan Arrogate di Grade 1 Breeders ‘Cup Classic, diadakan di jalur yang sama dan jarak 1 1/4 mil dengan permainan Pacific Classic Candy’s Ride 14 tahun sebelumnya.

Petaruh menyukai Arrogate untuk menang, tetapi air pasang telah berubah, dan Klasik adalah tentang Gun Runner. Dalam salinan virtual penampilan Clark-nya dari satu tahun sebelumnya, Gun Runner melesat memimpin, mengukir kecepatan tetap, dan menyingkir untuk menang dengan jarak 2 1/4 sementara Arrogate menetap di urutan kelima.

“Cara dia mengambil balapannya, cara dia keluar dari balapan itu, saya dan [assistant trainer Scott Blasi] kami hanya mengaguminya minggu ini betapa kuatnya dia terlihat bersekolah minggu ini. kata Asmussen saat konferensi pers pasca balapan. “Itu banyak perjalanan tahun ini, banyak balapan cepat, dan saya pikir dia lebih baik hari ini daripada sebelumnya. Sungguh suatu berkah memiliki kuda ini untuk dibagikan kepada orang-orang hebat, tim hebat, dan keluarga hebat.”

Tidak mengherankan, Gun Runner dihujani penghargaan dan penghargaan, termasuk Eclipse Award untuk Horse of the Year. Klasik bisa menjadi tirai panggilan untuk Gun Runner, tetapi sebelum menuju pensiun ia mengambil putaran kemenangan di Piala Dunia Pegasus Kelas 1. Bersaing untuk mendapatkan bagian pemenang dari rekor dompet $ 16,3 juta, Gun Runner dengan nyaman menahan juara Pantai Barat pria berusia 3 tahun untuk mencetak skor dengan jarak 2 1/2.

Sembilan belas ras. Dua belas kemenangan. Setengah lusin kemenangan Tingkat 1. $15.988.500 dalam pendapatan dompet karir. Gun Runner akan lama dikenang karena kecepatan, stamina, tekad, dan daya tahannya, tetapi dia juga akan dikenang sebagai anak poster tentang bagaimana kuda dapat meningkat dengan kedewasaan dan menikmati kesuksesan yang tidak pernah terpikirkan sebelumnya.

“Saya tidak tahu bahwa dia pernah sakit atau memiliki masalah fisik,” kagum manajer Winchell Thoroughbreds David Fiske dalam cerita Piala Klasik pasca-Peternak yang diterbitkan dalam BloodHorse edisi 11 November 2017. “Semua orang tahu bahwa kuda melewati siklus bentuk dan naik turun. Bukan kuda ini. Dia sepertinya selalu bangun.”

Jika “naik” adalah singkatan dari “naik pada level yang lebih tinggi dari para pesaingnya”, kita harus setuju.

Fakta menyenangkan

Gun Runner pensiun dengan rekor 12 kemenangan, tiga detik, dan dua pertiga dari 19 start. Hanya dua penyelesaiannya di luar tiga besar terjadi di trek yang ceroboh. Florent Geroux mengendarai Gun Runner dalam 16 dari 19 balapannya, termasuk enam kemenangan Grade 1-nya. Gun Runner memenangkan balapan di tujuh trek berbeda di enam negara bagian. Dengan penghasilan $15.988.500, Gun Runner pensiun sebagai kuda pacu terkaya kedua dalam sejarah Amerika Utara. Selama karirnya, Gun Runner mengalahkan tujuh pemenang Eclipse Award sebelumnya atau yang akan datang (Nyquist, West Coast, Arrogate, Accelerate, Stellar Wind, Runhappy, dan Whitmore) dan tiga pemenang klasik AS (Nyquist, Exaggerator, dan Creator).

Gun Runner pergi ke stud di co-owner Three Chimneys Farm dan langsung terbukti sukses. Anak kuda hasil panen pertamanya, yang mulai balapan pada tahun 2021, menghasilkan lebih dari $ 4,2 juta di lintasan, dengan mudah menjadikannya ayah baru terkemuka di Amerika Utara, dan anak kuda Echo Zulu memberinya kemenangan Piala Peternak langsung dari kelelawar. Gun Runner mendominasi daftar pejantan Amerika Utara hasil panen kedua pada tahun 2022, dipimpin oleh Taiba, Cyberknife, dan pemenang Preakness Stakes berusia 3 tahun teratas Pemungutan Suara Awal.

Pada bulan Desember 2021, Fair Grounds mengadakan perlombaan persiapan baru untuk Kentucky Derby yang Dipersembahkan oleh Woodford Reserve – bernama Taruhan Gun Runner.

Author: Nicholas Price