Helping Horses and People: Square Peg Foundation Supports Autism with Job Training Program

Helping Horses and People: Square Peg Foundation Supports Autism with Job Training Program

Membantu Kuda dan Manusia: Square Peg Foundation Mendukung Autisme dengan Program Pelatihan Kerja

Bayangkan sebuah komunitas di mana mereka yang tidak cocok dengan model masyarakat menemukan penghiburan; di mana orang dan kuda yang diremehkan menjadi milik mereka sendiri dan berkembang. Tempat ini dirangkum dalam tiga kata—Square Peg Foundation.

Didirikan pada tahun 2004 di Wilayah Teluk San Francisco oleh tim istri dan suami dari Joell dan Christopher Dunlap, organisasi aftercare diciptakan dengan tujuan yang sangat spesifik.

“Kami menyebutnya Square Peg karena kami melihat ada kebutuhan besar akan kuda yang tidak sesuai dengan program berkuda tradisional dan kuda yang perlu menjadi hewan peliharaan di padang rumput, dan juga orang-orang yang tidak cocok dengan program berkuda tradisional. program riding dan juga tidak cocok dengan program riding terapeutik,” kata Joell Dunlap.

Joell, yang memiliki latar belakang yang luas bekerja di lintasan dalam posisi berkuda dan manajerial, mengenali celah yang tertinggal ketika kuda menyelesaikan kariernya atau tidak dapat memotongnya sebagai kuda pacu, dan dia tahu dia ingin melakukan sesuatu untuk itu.

Apa yang dimulai sebagai pekerjaan sampingan saat masih mengerjakan trek—melatih ulang Thoroughbreds untuk karier kedua—berubah menjadi panggilan yang tidak bisa diabaikan oleh Dunlap. Dia mengatakan bahwa pembentukan organisasi tersebut bertepatan dengan ditemukannya komunitas autisme di California Utara.

“Saya hanya merasa seperti kami berutang sesuatu kepada kuda-kuda yang kami minta segalanya dan yang memberi kami segalanya,” kata Dunlap. “Saya pikir itu adalah pernikahan yang sangat wajar untuk memikirkan orang-orang yang menurut masyarakat juga tidak memiliki nilai. Atau orang-orang yang tidak cocok…yang bisa dikatakan orang luar.

“Ini benar-benar menjadi hal yang menentukan jika Anda dapat mengilustrasikan kepada orang-orang bahwa semua kehidupan memiliki nilai dan Anda dapat mengundang orang untuk membantu dan merawat hewan-hewan ini dan menunjukkan bahwa mereka memiliki nilai, maka Anda membantu orang yang meragukan nilai mereka sendiri. sendiri secara berbeda.”

Sejak dimulai 19 tahun lalu, Square Peg kini memiliki dua lokasi berbeda termasuk peternakan di Half Moon Bay dan Sonoma. Di antara kedua fasilitas tersebut, mereka memiliki 25 kuda, 17 di antaranya adalah Thoroughbred. Organisasi tersebut mempekerjakan enam pekerja penuh waktu, enam pekerja paruh waktu, dan memiliki delapan pekerja magang dalam program pelatihan kerja untuk orang dewasa dengan autisme.

“Autisme adalah tantangan seumur hidup, dan beberapa orang memiliki kebutuhan dukungan yang lebih tinggi dan mereka akan memiliki kebutuhan dukungan tersebut sepanjang hidup mereka. Itu tidak hilang, ”kata Dunlap. “Saat orang-orang autisme bekerja, semua orang ingin bekerja dengan anak-anak, anak-anak itu lucu dan menyenangkan dan itu sangat memuaskan. Tapi seseorang akan menjadi orang dewasa autis jauh lebih lama daripada menjadi anak autis.”

Dunlap mengatakan bahwa selama bertahun-tahun dia memperhatikan berkurangnya peluang bagi orang dewasa autis saat mereka menua dari layanan dukungan. Mengamati kesulitan-kesulitan ini mengilhami dia untuk membuat programnya sendiri di Square Peg.

“Saat ini, kami memiliki delapan orang yang digaji dengan autisme,” kata Dunlap. “Beberapa dari mereka dengan kebutuhan dukungan yang cukup signifikan…Mereka membantu kami merawat hewan dan mereka mendapatkan latihan fisik dan kesempatan sosial untuk bekerja dengan orang lain. Dan mereka mengawasi sukarelawan kami.

“Jika seseorang datang dan ingin menjadi sukarelawan di Square Peg, penyelia Anda mungkin seseorang yang tidak akan pernah Anda kenal sebelumnya karena ini adalah seseorang dengan autisme. Itu adalah sesuatu yang tidak terduga, saya tidak pernah mencari untuk berada di bidang pelatihan kerja tetapi sangat mendalam untuk melihat (perubahan dalam) kehidupan orang dan ide orang dan apa yang mereka mampu lakukan.

Seiring dengan mendukung orang dewasa autis melalui program pelatihan kerja, Square Peg berhasil melayani sekitar 75 keluarga seminggu serta memberikan dukungan untuk program gangguan makan rawat inap lokal dan layanan kesehatan mental untuk orang dengan trauma berat.

Sebagian besar kuda Square Peg berasal dari California Retirement Management Account (CARMA) yang merupakan organisasi yang “menyediakan dana untuk rehabilitasi, pelatihan ulang, dan/atau pensiun kuda Thoroughbred balap California.”

“Kami bekerja hampir secara eksklusif dengan program CARMA California,” kata Dunlap. “Kami memiliki hubungan kepercayaan yang sangat baik terutama dengan direktur eksekutif mereka, Lucinda Lovitt. Dia tahu apa yang kita inginkan, apa kemampuan kita, apa fasilitas kita.”

Dunlap mengatakan bahwa mereka jarang mengadopsi kuda mereka dan lebih sering daripada tidak, sukarelawan organisasi itu sendiri yang akhirnya membawa pulang kuda-kuda itu.

“Saya pikir kami mengirim tiga kuda ke perguruan tinggi setelah COVID. Kami memiliki wanita muda yang luar biasa ini yang menjalani tahun pertama dan kedua kuliah mereka di sini di rumah, dan juga bekerja atau menjadi sukarelawan di Square Peg, dan jatuh cinta dengan salah satu kuda program dan akhirnya membawa kuda itu ke perguruan tinggi, ” kata Dunlap. “Kecuali kita pensiun satu atau rumah yang sempurna muncul, kita benar-benar hanya membawa tiga atau empat kuda setahun.”

Dengan hanya 25 kuda dan sejumlah orang yang mampu didukung oleh organisasi, masih banyak hal yang diinginkan oleh banyak orang lain di komunitas yang saat ini terjebak dalam daftar tunggu yang panjang. Masalah ekspansi bermuara pada biaya memelihara kuda di California bersamaan dengan ekonomi yang meningkat.

“Anggaran kami tahun ini hanya mencapai lebih dari $ 1 juta yang signifikan. Memelihara kuda di wilayah Teluk San Francisco itu konyol, tetapi 140 keluarga dalam daftar tunggu memberi tahu Anda apa yang perlu Anda ketahui. Kami memiliki dua kali lebih banyak orang dalam daftar tunggu daripada tempat yang kami miliki, ”kata Dunlap.

Meskipun Square Peg memiliki beberapa jalur pendanaan termasuk dari CARMA, Thoroughbred Charities of America (TCA), dan Thoroughbred Aftercare Alliance (TAA), mereka juga mencari pendanaan dari komunitas.

“Memiliki akreditasi TAA itu sangat besar. Tidak hanya ada pendanaan di sana, tetapi juga menunjukkan legitimasi dengan beberapa organisasi pendanaan lainnya,” kata Dunlap. “KARMA dan TCA telah menjadi penyandang dana yang konsisten. Kami mungkin memiliki sekitar tiga atau empat hibah amal berbasis kuda yang kami ajukan setiap tahun yang cukup berhasil.

“Banyak penggalangan dana dilakukan di seberang meja sambil minum kopi dengan seseorang berkata, ‘Ini yang kami lakukan, dan kami berjanji akan membuat Anda benar-benar bangga atas kontribusi dan bantuan Anda.’ Ini benar-benar mencari cara untuk menatap mata seseorang dan berkata, ‘Bisakah saya punya uang?’”

Beberapa tujuan untuk masa depan termasuk mengamankan dana yang cukup untuk menawarkan gaji kepada karyawan Square Peg, yang akan memungkinkan mereka bekerja untuk organisasi penuh waktu sebagai karier daripada berhenti dalam perjalanan ke perguruan tinggi atau ‘pekerjaan nyata.’ Dunlap mengatakan dia juga ingin mendapatkan akses tambahan ke jalan setapak untuk memungkinkan pengendaraan yang lebih interaktif.

Namun, tujuan terpenting dari semuanya adalah agar kebutuhan masyarakat terus terpenuhi dari tahun ke tahun, dan Square Peg tetap kokoh di tengah kesuksesan itu.

“Kuda adalah hewan sosial; manusia adalah makhluk sosial,” kata Dunlap. “Saya memiliki keyakinan yang sangat kuat bahwa salah satu penyakit paling beracun dan mematikan di planet ini 100% dapat diobati oleh siapa saja dan itu adalah kesepian. Kesepian itu mematikan. Setiap dari kita memiliki kemampuan untuk mengobati kesepian untuk dan dengan orang lain.

“Hal yang sama berlaku untuk kuda. Ketika kami dapat memenuhi kebutuhan sosial mereka, mereka jauh lebih mudah untuk diajak bekerja sama karena Anda tidak melihat semua perilaku bermasalah dan kehancuran ini. Thoroughbreds adalah alegori yang menarik untuk autisme.” — Oleh Corrie McCrosky

Author: Nicholas Price