The Next Step: Paquette Moves to the Microphone at Parx

The Next Step: Paquette Moves to the Microphone at Parx

Di Kejuaraan Dunia Breeders’ Cup tahun ini, saya melihat Jessica Paquette kemanapun saya pergi. Berlari dari tugas ke tugas, penyandang cacat, advokat Thoroughbred di luar jalur, dan penyiar ini terus berputar di Keeneland, muncul di paddock dan di umpan media sosial saya hampir secara bersamaan. Ini menunjukkan siapa dia dalam kehidupan nyata: kekuatan yang tak terhentikan, yang tidak takut untuk menghadapi tantangan dari Chicago Marathon setahun setelah mematahkan punggungnya ke pekerjaan terbarunya sebagai penyiar trek penuh waktu di Parx Racing di Bensalem, Pa.

Saat dia menggantikan Chris Griffin di mikrofon, “gadis kuda aneh” gadungan ini menjalani mimpinya yang lain dan menginspirasi generasi berikutnya untuk mengejar impian mereka juga.

Gadis di Rel

Sejak pertemuannya yang paling awal dengan seekor kuda pada usia 6 tahun, Paquette menjadikan hewan-hewan ini sebagai hidupnya. Dia mendapat bagian dari ketidakhadiran tanpa alasan selama hari-hari sekolahnya saat dia melewati pembelajaran sehari di kelas untuk satu di atas rel. Setelah paparan paling awal untuk balapan di trek New England seperti Rockingham Park dan Suffolk Downs, penunggang kuda yang bercita-cita tinggi itu menemukan Breeders ‘Cup 1999 di Gulfstream Park, salah satu pengalaman mani yang membuatnya semakin bertekad untuk menemukan tempatnya dalam olahraga tersebut. Tapi jalan menuju stan penyiar tidak lurus. Sebaliknya, kesempatan pertamanya untuk mengadakan perlombaan datang murni secara tidak sengaja.

Tornado di wilayah Boston pada tahun 2014 menunda kedatangan penyiar TD Thornton di Suffolk, jadi Paquette mengambil mikrofon dalam keadaan darurat. Sebagai direktur komunikasi senior trek (dan kemudian wakil presiden pemasaran), dia adalah pemandangan umum bagi penggemar balap, memberikan pilihannya di paddock sambil juga mempromosikan olahraga yang dia sukai. Memanggil perlombaan, bagaimanapun, adalah cerita yang berbeda, namun Paquette yakin dia melakukan tugas itu.

“Saya berasal dari tempat ya. Saya menyambut setiap tantangan baru, ”katanya. “Ketika saya membatalkan balapan di Suffolk Downs pada tahun 2014, adrenalin tidak seperti yang lain.”

Pergantian dadakan di stan di Suffolk menanam benih untuk wanita dengan banyak talenta ini. Dia melanjutkan perannya di arena pacuan kuda kesayangannya dan kemudian bekerja untuk Thoroughbred Retirement Foundation setelah Suffolk ditutup pada 2019. Sejak itu, Paquette telah mengenakan berbagai jabatan, termasuk pemilik bangga OTTBs What a Trippi and Puget Sound, analis paddock di Sam Houston di Texas dan Colonial Downs di Virginia, dan jill-of-all-trade dalam olahraga pacuan kuda.

Bakat untuk melakukan semua hal itu memberinya pekerjaan impian yang dia mulai minggu ini di Parx.

Suara di Booth

Selama waktunya di Sam Houston dan Kolonial, Paquette dapat melanjutkan di mana dia tinggalkan pada hari yang gila di Suffolk dan memanggil lebih banyak balapan, termasuk kontes Quarter-Horse dan pacuan kuda. Dengan teman-teman seperti Tampa Bay Downs dan penelepon balapan Colonial Downs Jason Beem dan pengaruh seperti Larry Collmus dan TD Thornton, tidak mengherankan bahwa Paquette telah mampu beralih dari analis paddock menjadi penelepon balapan dengan penuh percaya diri.

Pelajaran terbesarnya dari dua mantan penyiar Suffolk itu? “Saya belajar untuk menanggapi apa yang Anda lakukan dengan sangat serius, tetapi juga untuk tidak menganggap diri Anda terlalu serius,” dia berbagi sambil menghitung mundur menuju hari-hari pertamanya di pucuk pimpinan Parx. “Saya menyukai tantangan dan saya senang menjadi bagian dari aksi sehari-hari di lintasan balap.”

Mengikuti jejak wanita seperti Ann Elliott dan Angie Hermann, Paquette siap untuk melakukan sesuatu yang dia sendiri tidak pertimbangkan untuk dilakukan sampai kesempatan itu mengisi mikrofon. Dia memuji mereka yang datang sebelum dia membuka jalan untuk kesempatan ini: “Ketika saya tumbuh dewasa, tidak pernah terpikir oleh saya untuk berpikir tentang menjadi penyiar trek karena saya belum pernah melihatnya dilakukan. Tidak ada yang mencapai tempat mereka sendiri – peran saya dalam balapan hingga titik ini dimungkinkan karena begitu banyak wanita yang mendobrak batasan sebelum saya dalam penyiaran.”

Dengan setidaknya 50 balapan sudah di bawah ikat pinggangnya, penyiar Parx yang baru telah mulai mengasah rutinitasnya untuk pekerjaan setiap hari. Untuk mempersiapkan, dia mewarnai programnya dan mempelajari balapan setiap hari, sambil juga mengingat “untuk mencoba meluangkan sedikit waktu untuk membuat diri saya terpusat untuk meluangkan waktu sejenak untuk menghargai betapa kerennya ini.”

“Tantangan sebenarnya adalah bergerak cukup cepat untuk mengikuti tindakan sambil tetap menjaga otak Anda cukup tenang sehingga Anda membuat pilihan yang jelas dan ringkas dalam apa yang Anda katakan sehingga Anda melukis gambar untuk orang-orang yang mendengarkan,” kata Paquette tentang tugas tersebut. di depan. “Bagi saya, ini seperti mengendarai show jumper – tujuannya adalah melaju kencang tetapi juga membuat pilihan yang baik.

“Idealnya, Anda harus tetap berada di depan aksi, dan Anda harus mencoba untuk melihat apa yang sedang berlangsung saat terungkap, bukan mengejar setelah itu sudah terjadi. Semuanya berjalan sangat, sangat cepat.”

Saat dia mengetahui di mana penyiar Chris Griffin pergi, akankah Paquette mengambil jubahnya sebagai bintang TikTok dan melanjutkan tradisi media sosial itu?

“Saya tidak bisa menari,” Paquette tertawa. “Namun, serius – Chris menetapkan standar yang sangat tinggi baik sebagai penyiar maupun sebagai promotor olahraga kami yang tak kenal lelah dan antusias. Saya berharap untuk terus melakukan keadilan atas pekerjaan yang telah dia lakukan di sini.”

Dengan kegembiraan yang dia bawa ke banyak pekerjaannya selama hampir dua dekade, suara terbaru Parx pasti akan membuat waktunya di stan sama meriah dan bermakna seperti masa mudanya di atas rel di Rockingham.

Hati Seorang Pelopor

Dalam peran baru ini sebagai satu-satunya wanita yang memanggil balapan penuh waktu di arena pacuan kuda utama Amerika, Paquette menghadirkan ketahanan yang menunjukkan seseorang yang telah mengabdikan hidupnya untuk kuda dan olahraga dan seseorang yang telah mengatasi tantangannya di sepanjang jalan. . Setelah Suffolk ditutup pada 2019, dia bertahan dan menemukan tempat baru untuk mengikuti hasratnya dan melakukan perdagangannya. Setelah mengalami patah tulang belakang L4 pada musim gugur setahun yang lalu, perintis jalan ini kembali berlari jarak jauh, menyelesaikan Chicago Marathon bulan lalu.

Di setiap kesempatan dia telah menunjukkan dirinya seperti para pionir yang telah memungkinkan karier wanita lain dalam balapan, memiliki kegigihan yang diperlukan untuk bertahan.

“[This new job] adalah kehormatan besar yang tidak saya anggap enteng,” kata Paquette. “Pada akhirnya, saya hanyalah seorang gadis kuda aneh yang sangat beruntung telah membuat kehidupan dan karier yang luar biasa berkat hewan-hewan luar biasa ini. Peran saya dalam olahraga ini adalah untuk mempromosikannya, untuk membantu membuatnya dapat didekati oleh penggemar baru dan, pada akhirnya, mudah-mudahan membuatnya sedikit lebih baik daripada saat saya memulai jika saya bisa.”

Tampilan Posting: 1

Author: Nicholas Price