美国卫星新发现适合生命存活的“超级地球”

2019-08-03 09:07:00 禹艺喾 26

原标题:美国卫星新发现适合生命存活的外行星和“超级地球”

美国国家航天局一颗卫星近日在地球附近发现了一颗适合生命存活的外行星。

据福克斯新闻8月1日报道,美国国家航空航天局(NASA)的凌日系外行星勘测卫星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,简称TESS)最近带来了一些新发现,例如围绕着三颗恒星的行星和被三颗行星围绕的恒星。但最令人惊喜的发现要属TESS发现了一个适合生命存活的外行星。

NASA的官方文件显示,一群天文学家利用TESS发现了位于长蛇星座的M型矮星GJ 357星,其距离地球约31光年(一光年约等于6万亿千米)。据美国有线电视新闻网(CNN)报道,该星温度比太阳凉爽40%,体积和重量约是太阳的1/3。该行星系统包括三个行星,分别为GJ 357b星,GJ 357d星和GJ 357c星。

TESS发现的第一颗行星是GJ 357b星。该星体积是地球的122%,重量为地球的180%,是名副其实的“超级地球”。研究者估计其平均温度为254摄氏度,如果它拥有大气层,温度还可能会因为致暖效应而更高。它围绕其恒星旋转一圈需要3.9天。

“我们将GJ 357b称作‘火球’。”研究者之一、加那利群岛天文研究所天文学家恩里克·帕雷(Enric Pallé)说,“虽然它不能够孕育生命,但它的发现有重要意义,因为它是离我们第三近的已知外行星。另外,如果它拥有大气层,它也将是我们研究岩态行星大气成分的最好对象之一。“

GJ 357d星是地球重量的6.1倍,它的构造非常复杂,因为它与恒星的距离适中,刚好为液态水的存在提供了条件。“GJ 357d星从恒星获得的能量与火星从太阳获得的能量大致相等。”研究者之一、麦克斯·普朗克天文研究所研究员戴安娜·科萨科夫斯基(Diana Kossakowski)说,“如果今后的研究显示它拥有大气层,就意味着大气层能够锁住热量,从而在地表产生液态水。”